Espectro / El espionaje telefonico
Javier Tejado Donde. Reforma. Mexico City: Mar 21, 2006. pg. 8
Copyright Editora El Sol, S.A. de C.V. Mar 21, 2006

Las intervenciones telefonicas, en Mexico, se pueden realizar solamente por autoridades previa existencia de una orden emitida por un juez. De hecho, el realizar escuchas telefonicas es una excepcion, pues la propia Constitucion, asi como el Codigo Penal y la Ley de Vias de Comunicacion prohiben su realizacion. Ademas, tambien esta prohibida su divulgacion sin autorizacion. Sin embargo, el espionaje telefonico se ha convertido en una tecnica habitual y sin control. Es ya una practica ilegal tolerada.

Son varias las dependencias federales que tienen la capacidad para realizar intervenciones telefonicas. Entre estas se encuentran: la SG; la Sedena; la PGR; la SSP; y la SCT. Ademas, una decena de estados tienen tambien equipos de escuchas telefonicas y tambien hay varias empresas que recolectan informacion -ya sea periodistica o de espionaje industrial- a traves de escuchas telefonicas.

Las lineas telefonicas fijas, estas pueden ser intervenidas desde el aparato mismo; desde la primera conexion al cableado; o, lo mas comun, desde las centrales que hacen la conexion a la red telefonica. La intervencion es factible tanto en las lineas analogicas como en digitales. Lo que se considera mas dificil de intervenir son los conmutadores digitales, pues es incierta la ruta que tomara la llamada telefonica. Por lo que corresponde a las casetas publicas, estas tambien son susceptibles de ser espiadas, particularmente si se usa la misma con frecuencia. Dentro de las lineas telefonicas fijas estan tambien los faxes, mismos que son facilmente intervenidos.

La telefonia celular ha sido sencilla de intervenir. De hecho, los celulares analogicos son susceptibles de ser escuchados a traves de cualquier escaner. La senal de celulares digitales no puede ser descifrada por escaner -ya que emiten ruidos como si fuera un modem - pero pueden ser intervenidas con equipos mas costosos. Los celulares digitales tambien pueden ser captados desde las antenas (celulas) que los enlazan con la red telefonica fija. Pero tambien, pueden ser clonados mediante la obtencion del numero celular y el Mobil Identification Number (MIN), con lo que cualquier llamada puede ser escuchada sin importar el lugar en donde uno se encuentre. Por lo que respecta a los mensajes cortos (SMS), enviados entre celulares, estos pueden ser recibidos por quien clona un celular. Ademas los SMS se guardan en los servidores de las telefonicas, por tiempo indefinido, por lo que facilmente pueden ser extraidos de los sistemas de computo. De tal suerte que los telefonos inalambricos son absolutamente inseguros.

Ademas, los telefonos celulares tienen otros dos riesgos. Primero, dado que todos cuentan con antena, bateria y transmisor hay modelos que pueden utilizarse como microfonos. De tal suerte que aunque no se utilice activamente el telefono, el aparato prendido puede servir para escuchar conversaciones cercanas. Por ello, en muchas oficinas gubernamentales no dejan entrar con celulares. Segundo, el regulador de las comunicaciones en EU, la FCC, aprobo una ley -en el 2005- que obliga a los operadores de celulares a que los telefonos puedan ser localizados dentro de un rango de 90 metros. Esta funcion se denomina Enhanced-911. Con ello, es posible localizar la posicion de cualquier usuario celular en unos cuantos segundos. Sin lugar a dudas, esta funcion puede ayudar en casos de emergencia, pero tambien facilita el seguimiento de personas y limita la privacidad.

Los equipos de radio comunicacion movil de flotillas, conocidos como trunking, son los equipos que han presentado mas complicacion para su intercepcion. Estos, cuando se utilizan en su modalidad de radio, operan en una multiplicidad de canales lo que complica su espionaje. Sin embargo, ya existen tambien sofisticados equipos que descifran y captan estas llamadas, aunque su uso en Mexico es apenas experimental por dos dependencias federales y una estatal.

Por lo que corresponde al uso de e-mails o de internet para enviar mensajes, la realidad es que tambien son susceptibles de ser espiados. De hecho, desde el 2000 el FBI realizo una demostracion publica de su sistema carnivore. Este se instala en servidores de internet (ISP) y opera como un sistema de "olfateo" que puede analizar grandes pedazos de datos electronicos mientras viajan por internet. De hecho, a raiz de su presentacion varios operadores presentaron demandas para evitar la instalacion de carnivore en sus sistemas. Pero los jueces federales han ordenado su acceso a los ISP's , como sistemas de vigilancia del Gobierno norteamericano. Hoy incluso se especula que las nuevas versiones de vigilancia electronica navegan en la red sin conocimiento de los operadores.

Las comunicaciones electronicas son tan inseguras, que varias empresas usan sistemas encriptados para resguardar sus comunicaciones. Sin embargo, en pocos paises se da un espionaje tan generalizado e ilegal como ocurre en Mexico. Con lo que las perdidas economicas son incuantificables dado que las redes publica telefonicas son poco confiables.

Cambiando de tema...preocupantes las criticas que esta sufriendo el Ing. Carlos Slim por la promocion del Acuerdo de Chapultepec. Nadie cuestiona, ni siquiera el, la falta de una mayor precision en la regulacion de las telecomunicaciones en Mexico. Pero el criticarle por tratar de avanzar su vision de Pais es una muestra mas de la intolerancia que se avecina. Desde luego que el podria atender en su tiempo asuntos mas rentables, pero ha preferido someterse al escrutinio publico para defender sus ideales.

Javier Tejado es fundador y consejero del IDET y Director de Informacion de Televisa.

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